24th Sunday after Pentecost

Lectionary 1st Reading Psalm 2nd Reading Gospel
Anglican lectionary
Joshua 24: 1-3a, 14-25
78: 1-7
1 Thessalonians 4.13-18
Matthew 25.1-13
Catholic lectionary:
Wisdom 6:12-16
63:2, 3-4, 5-6, 7-8
Notes for a sermon based on the readings looking at the challenge of Restoring and Preserving the Environment and Creation

Joshua 24: 1-3a, 14-25
Joshua gathers the leaders of the tribes of the pilgrim community of Israel and reminds them of their history, their trajectory and the deeds that God had accomplished for the restoration of their dignity and freedom. It is God’s project for the new life of this community martyred in Egypt and suffered through its experience in the desert, without abundant food, without water, without health security or permanent housing.

Joshua exhorts the people who guide to keep the FEAR OF GOD their Lord and to serve him with greater fidelity by removing other gods or acts of idolatry from their lives (“therefore remove the strange gods from among you and incline your hearts to the Lord, God of Israel ”), Js. 24.23.

Joshua challenges the community to make an informed choice to fulfill the plan of a zealous God. They must focus only on God’s plan for them to reach life because otherwise the destruction of their lives would be inevitable. Js. 24.19b-20.

Joshua and his family offer themselves as a standard and model of obedience, service and faithfulness to God in fulfilling their project for their lives and motivate community leaders to follow their example (“We will serve the Lord our God, and we will obey his voice. “…” That day, Joshua made a covenant with the people and gave them … laws and prescriptions “. Josh. 24.24b-25)

The strategy of gathering, remembering, informing, instructing and organizing leaders and communities to pay attention and understand that the survival of their lives is linked to the health of the planet, and is still very valuable if we have to involve our communities in the work of restoration of the health of the environment so that it, in turn, guarantees the continuity of healthy life for future generations.

Joshua sees the Lord as one who will punish his people for disobedience and idolatry. But, now we understand that it is nature itself that requires fair treatment, in the absence of which it is disoriented and takes revenge on human life and everything. Whenever that moment arrives, its strength prevails and there is no truce, unless we anticipate our actions to improve environmental health.

The alternative lesson in the Book of Wisdom highlights the fact that it is wisdom or knowledge that leads to the right actions that promote and defend life. This wisdom and knowledge are not far from us but somehow hidden in such a way that both ordinary and civilized / elite citizens do not know or are not convinced about what they should do to guarantee a better quality of life. It is necessary to seek or pass on the wisdom and experiences to find them (Wisdom 6.12-15). It is necessary to meditate (reflect) and love the wisdom or experiences that transform lives. Looking at the theme of environmental justice, transformative actions are not far from any of us, but what seems distant is the right look at the dangers that the destruction of the environment represents. It still lacks the recognition that the whole creation groans because of sin / idolatry or human selfishness and consumerism. There is a lack of recognition that at this time, nature still eagerly awaits liberation, giving space to restore its integrity (Rom. 8.19-21), for which it is necessary that there be a conversion and a wiser and obedient to God’s plan and that we begin to produce fruits worthy of a positive and respectful change in our relationship with all elements of creation.

Psalm 78: 1-7
This Psalm re-emphasizes the importance of the theme of God’s teachings and human attention to the Creator’s words. “What we heard and learned and our ancestors passed on to us, we will not hide from their descendants: and we will tell everything to future generations” (Psalm78.3-4b). Here are the questions we should ask ourselves:
1) What did our ears hear about what creation was like in the past?
2) How many people know today how was the integrity of the creation of our planet?
3) What lessons have we learned and what lessons and testimony are we passing on to future generations and how?
4) What is hidden by the exploiters of our natural resources in the name of development, that we must denounce in order to save the land from the present destruction?

1 Thessalonians 4.13-18
This famous Pauline text on the resurrection and parusia, focuses and consolidates the expectation of Christians that everything will go well with all who live by faith in Him, both those who would be waiting for the day of the final resurrection from their graves, as well as those that being alive they would be snatched up to him, thus marking the beginning of eternal communion with him.

St. Paul seeks to convince believers that the coming of the Lord would be near and that the meeting will be in the air / in space, outside the bonds of the world of sin (the planet dominated by evil) and that would be the moment of victory and glory of the saved and redeemed and at the same time the moment of agony and perdition for the lost.That is, the good will escape the effects of the corrupted and destroying world.

However, looking at the impacts of climate change, it is certain that no one will escape the destruction that results from ecological imbalances, looking only at the effects of droughts, cyclones, floods, landslides, atmospheric pollution, global warming, etc. Nobody has anywhere to go. With or without faith we die with agony, pain, panic and despair if nature reaches its limit of tolerance of the destruction that human beings caused in the 20th and 21st century. Ecological justice must be considered an important part of the gospel of salvation to be preached with our eyes on the future.

Matthew 25.1-13
Permanently watching the time of the Lord’s arrival at the feast means that the prudent person always remembers and prepares to face the unexpected moments. The prudent person thinks and acts to walk in the light today and tomorrow, to live well today but with eyes fixed on what can happen tomorrow (Mt. 25: 3-4).

This text by S. Matheus, I personally sympathize with the foolish virgins because we do not find express the effort of the prudent to alert and support the imprudent, that their ingenuity and negligence do not seriously affect them. The prudent ones find them somewhat selfish, elitist because they hid their experiences and knowledge about the behaviour of the bride and groom’s arrival at the night wedding, the party did not cheer up because there were 5 empty seats with people moaning outside out of hunger, darkness and the noise of the prudent. The prudent exploited and made the situation of naive girls worse and worse.

Putting this in the environmental and creation perspective, rich and developed countries, their governments and elites in science and technology behave in the same way as prudent girls. That without feeling the effects of the rampant exploitation of the environment and our habit worsen the living conditions of the peoples of the third world, refuse to share the real technology, and are content with the indebtedness of the poor countries. What they do not know yet, although it is happening almost everywhere, is that the effects of climate change and climate and ecological injustice do not warn where they are going to strike at any given moment.

The restoration of the integrity of Creation must be seen, and treated as a binomial of human and eternal salvation. Evangelization must have as a focus and priority; the welfare of nature / environment and the welfare of human life.

Notas para um sermão baseado nas leituras voltadas para o desafio de Restaurar e Preservar o Meio Ambiente e a Criação

Josué 24:1-3ª, 14-25
Josué congrega os líderes das tribos da comunidade peregrina de Israel e lhes recorda a sua história, a sua trajetória e os feitos que Deus realizara para a restauração da sua dignidade e liberdade. É o projeto de Deus para a nova vida desta comunidade martirizada no Egipto e sofrida através da sua experiência pelo deserto, sem comida abundante, sem água, sem segurança sanitária nem habitação permanente.

Josué exorta o povo que guia para manter o TEMOR A DEUS seu Senhor e servi-lo com maior fidelidade afastando da sua vida outros deuses ou actos de idolatria (“tirai, pois, os deuses estranhos do meio de vós e inclinai os vossos corações para o Senhor, Deus de Israel”), Js. 24.23.

Josué desafia a comunidade para fazer uma escolha esclarecida para cumprir o plano de um Deus zeloso e se devem focalizar apenas no projeto de Deus para que alcancem a vida porque doutra maneira a destruição das suas vidas seria inevitável. Js. 24.19b-20.

Josué e sua família oferece-se como padrão e modelo de obediência, serviço e fidelidade a Deus no cumprimento do seu projeto para as suas vida e motiva os líderes da comunidade para seguirem o exemplo (“Ns serviremos o Senhor nosso Deus, e obedeceremos à sua voz.”…”Naquele dia, Josué fez aliança com o povo e deu-lhe…leis e prescrições”. Js. 24.24b-25)

A estratégia de congregar, lembrar, informar, instruir e organizar os líderes e comunidades para prestar atenção, entender que a sobrevivência de suas vidas está ligada á saúde do planeta e é ainda muito valiosa se temos de envolver as nossas comunidades no trabalho da restauração da saúde do ambiente para que ele, por sua vez, garanta a continuidade da vida saudável às futuras gerações.

Josué vê o Senhor como quem vai castigar o seu povo pela desobediência e idolatria. Mas agora nós entendemos que é a própria natureza que exige tratamento justo, na ausência do mesmo ela se desorienta e se vinga contra a vida humana e contra tudo. Sempre que chega esse momento a força dela prevalece e não há tréguas salvo se anteciparmos nossas acções de melhoramento da saúde ambiental.

A lição alternativa em Sabedoria realça o facto de que é a sabedoria ou conhecimento que leva às acções corretas que promovem e defendem a vida. Essa sabedoria e conhecimentos não estão distante de nós mas de alguma maneira escondidos de tal modo que tanto o cidadão comum como o civilizado/elite não sabe ou não está convencido sobre o que deve fazer para garantir melhor qualidade de vida. É preciso procurar ou passar a sabedoria e experiencias para as encontrar (Sabedoria 6.12-15). É preciso meditar (refletir) e amar a sabedoria ou experiencias que transforma as vidas. Olhando para a temática da justiça ambiental as acções transformativas não estão distantes de qualquer um de nós mas o que parece distante é o olhar certo dos perigos que a destruição do ambiente representa. Falta ainda o reconhecimento de que toda a criação geme por causa do pecado/idolatria ou egoísmo e consumismo humano. Falta o reconhecimento deque neste tempo a natureza ainda espera ansiosamente a libertação, dando espaço para se realizar a restauração da sua integridade (Rom. 8.19-21) para o que é necessário que haja da parte das pessoas uma conversão e um olhar mais sábio e obediente ao plano de Deus e que comecemos a produzir frutos dignos de uma mudança positiva e respeitosa do nosso relacionamento com todos os elementos da criação.

Salmo 78:1-7
Este salmo volta a frisar a importância da temática do ensino e ensinamentos de Deus e a atenção humana às palavras do Criador. “O que ouvimos e aprendemos e os nossos antepassados nos transmitiram, não ocultaremos aos seus descendentes: e tudo contaremos às gerações vindouras” (Salmo78.3-4b). Aqui as perguntas que devemos nos fazer são:

  1. O que é que nossos ouvidos ouvira sobre como era a criação no passado?
  2. Quantas pessoas sabem hoje como foi a integridade da criação do nosso planeta?
  3. Que lições aprendemos e que lições e testemunho estamos passando às futuras gerações e de que maneira?
  4. O que é que está ocultado pelos exploradores dos nossos recursos naturais, em nome do desenvolvimento e que nós devemos denunciar para salvar a terra da presente destruição?

1 Tess. 4.13-18
Este famoso texto Paulino sobre a ressurreição e parusia focaliza e consolida a expectativa dos cristãos de que tudo irá bem com todos os que viverem pela fé n`Ele, tanto os que estariam esperando o dia da Ressurreição final a partir dos seus sepulcros, como aqueles que estando vivos seriam arrebatados para junto dele, marcando assim o início da comunhão eterna com Ele. S. Paulo busca convencer os crentes que a vinda do Senhor estaria perto e que o encontro vai ser no ar/no espaço, fora das amarras do mundo do pecado (o planeta dominado pelo mal) e que seria o momento da vitória e glória dos salvos e remidos e ao mesmo tempo o momento de agonia e perdição para os perdidos. Isto é, os bons vão escapar dos efeitos do mundo corrompido e em destruição. Mas olhando para os impactos das mudanças climáticas é certo que ninguém escapará das destruições que resultam dos desequilíbrios ecológicos, olhando só pelos efeitos das secas, ciclones, cheias, aluimentos de terras, poluições atmosféricas, aquecimento global, etc. Ninguém tem onde ir. Com ou sem fé morremos com agonia, dor, pânico e desespero se a natureza chegar ao seu limite de tolerância das destruições que os seres humanos causaram no seculo 20 e 21. A justiça ecológica deve ser considerada parte importante do evangelho da salvação a apregoar com os olhos no futuro.

Mt. 25.1-13
Vigiar permanentemente a hora da chegada do Senhor da festa significa que a pessoa prudente sempre se lembra e se prepara para encarrar os momentos inesperados. A pessoa prudente pensa e age para andar na luz hoje e amanhã, para viver bem hoje mas com olhos fixos para aquilo que pode acontecer amanhã (Mt. 25.3-4).

Este texto de S. Mateus é um daqueles pessoalmente me coloco em simpatia com as virgens néscias porque não encontramos expresso o esforço das prudentes no sentido de alertar e apoiar as néscias para que a ingenuidade e negligência delas não as afete gravemente. As prudentes as acho um tanto quanto egoístas, elitistas porque esconderam suas experiencias e conhecimentos sobre o comportamento das chegadas dos noivos ao casamento noturno. De uma forma geral a festa não animou porque havia 5 lugares vazios com gente a gemer lá fora de fome, de escuridão e do barulho das prudentes. As prudentes exploraram e pioraram a situação das moças ingénuas.

Colocado isso na perspectiva ambiental e da criação os países ricos e desenvolvidos, seus governos e elites da ciência e tecnologia se portam da mesma maneira como as moças prudentes. Que sem sentir os efeitos da exploração desenfreada do meio ambiente e nosso habitat pioram as condições vida dos povos do terceiro mundo e se recusam com a partilha da tecnologia real e se contentam com o endividamento dos países pobres. O que não sabem ainda, embora esteja a acontecer quase em todo o lado, é que os efeitos das mudanças climáticas e de injustiça climática e ecológica não avisam onde vão se abater em cada momento.

O restauro da integridade da Criação deve ser visto e tratado como binómio da salvação humana e eterna. A evangelização deve ter como foco e prioridade o bem-estar da natureza/ambiente e o bem-estar da vida humana.

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Bishop Carlos Matsinhe

Lusophonous Dioceses / Dioceses Lusófonas e Meio Ambiente, Criação

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